Japón firmó su pase al Mundial

Japón sigue con su sana costumbre de ir a un Mundial. Venció esta mañana a Australia 2-0 en Saitama y se clasificó por sexta vez seguida, por lo que no falta desde 1998. Se transforma así en el cuarto país confirmado para la gran cita aparte del anfitrión, Brasil e Irán.

En el Saitama Stadium, donde jugara uno de sus cinco Mundiales anteriores, en 2002, la selección ahora dirigida por el bosnio Vahid Halilhodzic superó a un fuerte grupo de Socceroos con goles de Asano e Ideguchi, sacando a falta de una fecha cuatro puntos de ventaja sobre su vencido y sobre Arabia Saudita, que el martes también perdió con Emiratos Arabes Unidos.

Japón superó dos veces la fase de grupos, en 2002 como local y en Sudáfrica 2010, cuando tuvo en jaque a Paraguay que lo derrotó por penales. Compitió en las eliminatorias por primera vez en 1954, marginado por su clásico rival Corea del Sur. En 1993 sufrió gran humillación al ser igualado por Irak sobre la hora y quedarse afuera. Recién en 1997, con su 3-2 a Irán en alargue en desempate en Malasia, pudo entrar a la Copa de Francia, jugando su primer encuentro nada menos que con Argentina, con Daniel Passarella de DT, que le ganó con gol de Gabriel Batistuta. Ahora tendrá una nueva oportunidad.

FICHA DEL PARTIDO DESTACADO

Eliminatorias para la Copa del Mundo de la FIFA Rusia 2018
Zona Asia, tercera ronda, Grupo B, fecha 9
Jueves 31 de agosto de 2017
Japón 2-0 Australia
Goles: Asano 41´, Ideguchi 83´ (J).
Estadio: Saitama Stadium 2002 (Saitama).
Arbitro: Alireza Fagani (Irán).
JAP: Kawashima; Yoshida, Nagatomo, Sakai, Shoji; Hasebe, Inui, Yamaguchi, Ideguchi; Osako y Asano. DT. Vahid Halilhodzic.
AUS: Ryan; Sainsbury, Milligan, Spiranovic, Smith; Leckie, Irvine, Luongo, Rogic; Troisi y Kruse. DT. Ange Postecoglou.
Cambios: 61´ Juric por Troisi (A), 70´ Cahill por Rogic (A), 75´ Haraguchi por Inui (J), 86´ Amini por Irvine (A), 87´ Okazaki por Osako (J) y 89´ Kubo por Asano (J).

RESULTADOS
Martes 29 de agosto
Grupo B: Emiratos Arabes Unidos 2-1 Arabia Saudita
Goles: Mabkhout 21´, Khalil 60´ (EA), AL Abid penal 20´ (AS).
Jueves 31 de agosto
Grupo A
Corea del Sur 0-0 Irán
China 1-0 Uzbekistán
Gol: Gao Lin penal 84´ (CHN).
Siria 3-1 Qatar
Goles: Khribin 7´ y 54´, AL Mawas 90´ (S), Assadalla 35´ (Q).
Grupo B
Japón 2-0 Australia
Goles: Asano 41´, Ideguchi 83´ (J).
Tailandia 1-2 Irak
Goles: Khalaf autogol 63´ (T), Meram 34´, Abdulameer 85´ (I).

POSICIONES
GRUPO A: Irán 21 puntos (clasificado al Mundial de Rusia), Corea del Sur 14, Siria (+1) y Uzbekistán (-1) 12, China 9, Qatar 7.
GRUPO B: Japón 20 puntos (clasificado al Mundial de Rusia), Arabia Saudita (+6) y Australia (+4) 16, Emiratos Arabes Unidos 13, Irak 8, Tailandia 2.

Diego Martín Yamus.
diegoanita@hotmail.com.ar

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