El día que Peñarol jugó la Copa América

Foto: Ovación Deportes

En la modesta historia de su selección, Venezuela cuenta una anécdota curiosa. En su primer partido en la vida de la Copa América, en Uruguay en 1967, se presentó el 18 de enero ante Chile en el estadio Centenario de Montevideo con una camiseta muy especial. Debido a que su típica bordó se asemejaba a la roja de los chilenos, de urgencia buscó un reemplazo y encontró en el depósito del estadio camisetas de Peñarol, las que utilizó finalmente. Ya en la cancha y ante 7000 personas, con arbitraje del paraguayo Isidro Ramírez, los venezolanos debutaron en el certamen continental alistando a Fasano; Mota, Elie, Zarzalejo, Vidal; Ravelo, Gala, Tortolero, Mendoza; Scovino y Santana, años más tarde entrenador nacional. El técnico Rafael Franco hizo ingresar a Gustavo González por Vidal y a Naranjo por Gala. Chile ganó por 2 a 0, con goles de Rubén Marcos a los 12 y 41 minutos. Luego, el conjunto caribeño cayó ante el Uruguay de Juan Carlos Corazzo por 4 a 0, después ante Argentina 1-5, el 28 consiguió su primer triunfo ante Bolivia 3-0 y terminó perdiendo 5-3 con Paraguay, concluyendo quinto con 2 puntos, a 7 de la celeste que fue campeona al ganarle a Argentina 1 a 0 con gol de Pedro Virgilio Rocha. Sea como fuere, los mirasoles pueden ufanarse de que alguna vez jugaron la Copa América, aunque defendidos por venezolanos.

Diego Martín Yamus.
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